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Open Letter to President Macron: Humanitarian Conference for Civilian Population in Gaza and the Paris Peace Forum
09، Nov 2023

Mr. President,

As you are convening the so-called Humanitarian Conference for civilian population in Gaza and the Paris peace Forum, we are compelled to write to you.

The vengeful and full-scale military offensive on the Palestinian people in Gaza, trapped there by a full 16-year military blockade and closure, has reached the unfathomable toll of 10,328 Palestinians killed, including 4,237 children, as of 7 November 2023. As we write, two percent of Gaza’s population are either dead, injured, or trapped under the rubble, while hundreds of thousands are left homeless and forcibly displaced. 

Since 7 October 2023, 158 Palestinians, including 46 children have been killed by Israeli Occupying Forces and colonial settlers in the West Bank, including Jerusalem, where the situation has radically deteriorated. Mass arrests and arbitrary detentions have been carried out in a sweeping collective punishment of the Palestinian people, widespread movement restrictions and checkpoints, along with escalations in violent settler attacks on Palestinians, including sexual assaults and the forced displacement of 12 villages.

In Gaza, the enforcement of a full siege and total warfare, preventing fuel, electricity, food, medical supplies, and water from entering the Strip to serve the basic survival needs of the civilian population, along with dehumanizing references to the Palestinian people as “human animals”, has even sounded alarms with UN human rights experts that the “Palestinian people are at grave risk of genocide”. 

In an unprecedented plea, President Mirjana Spoljaric from the International Committee of the Red Cross, said that “The images of suffering, dead and wounded children will haunt us all. This is a moral failing”. The UN Secretary-General, António Guterres also warned, “The nightmare in Gaza is more than a humanitarian crisis. It is a crisis of humanity.  The intensifying conflict is shaking the world, rattling the region and, most tragically, destroying so many innocent lives”.

Given the international notice on genocide sounded by the UN experts, France is under clear international law obligations, to intervene to prevent the unfolding genocide, and to bring the unlawful conduct to an end. 

By proactively supporting Israel’s ongoing military actions and failing up to now to call for an immediate ceasefire, France is effectively greenlighting Israel’s international crimes. 

That France has a permanent seat on the UN Security Council, places even greater international responsibility on France to use the international mechanisms in which it has influence. 

France’s deference to Israel’s right to use aggressive force in self-defence is in breach of the UN Charter. As noted by the International Court of Justice, in the Wall advisory opinion, there is no right of self-defense under Article 51 of the UN Charter to use force against non-State actors in territory already held by the aggressor under belligerent occupation. 

Therefore, France must clearly step up to its international responsibilities, and take concrete actions to bring Israel’s aggression, and genocidal acts, to an end.

Paying lip service to “peace”, by inviting “Palestinian civil society” representatives to participate in mundane forums and raising humanitarian funds alone will not absolve France of the moral and political failure to comply with its responsibilities to uphold international law. We note that given the absence of all the leading Palestinian civil society organizations and the invitation of Israeli representatives who do not fully recognize the UN-affirmed inalienable rights of the Palestinian people, this convening is hardly “representative” of Palestinian civil society voices. 

We therefore emphatically reject any attempts at portraying these efforts as being endorsed by the Palestinian people.

Regarding the convening of the humanitarian conference; we unequivocally call for the unconditional and unobstructed provision and delivery of humanitarian aid and the opening of all crossings.  

But we also have not-so-distant memories, Mr. President with regards to failed international interventions and initiatives. Our colleagues in Gaza have lived through six devastating bombing campaigns since 2009, and the international community has each time failed to address the root cause of violence, instead creating mechanisms that have entrenched Israel’s isolation and marginalization of Gaza. 

The Gaza Reconstruction Mechanism (GRM), set up in 2014 as a temporary mechanism managed by the World Bank in which countries have invested billions, has proven that humanitarianism managed by Israeli allies has normalized the illegal blockade. It was more focused on responding to Israel’s “security” concerns, than being a good faith effort to rebuild Palestinian lives and agency, and liberation from occupation and colonial rule. Long before the GRM, UN agencies had already warned that Gaza would be unlivable by 2020 if the blockade was not lifted. 

Humanitarianism has depoliticized the reality of a man-made system of control that aims at erasing and invisibilizing Gaza and the Palestinians, in a slow genocide. Coupled with a failed peace process based on the false premise of equal responsibility and blame, these political approaches have entrenched Israel’s domination and control over Palestinian lives in blatant acts of apartheid. 

As a French PhD thesis once pinned back in 2005 “the US decides, the World Bank leads, the EU pays, the UN feeds", allowing Israel’s erasure of the Palestinian people to continue at an accelerated pace, with total impunity. 

Pledging funds and humanitarian supplies without a genuine political path to dismantle Israel’s settler colonial apartheid regime, prevent genocidal acts against Palestinians, and the denial of their inalienable right to self-determination and return, will only perpetuate brutal cycles of violence. 

Our demands to you as you are hosting these platforms are clear:  

  • Take all actions to bring about an immediate ceasefire, including through a reconvened emergency session of the UN General Assembly under the Uniting for Peace resolution;
  • Demand immediate, continuous, sufficient equitable and unimpeded provision of humanitarian aid, including fuel, and distribute it equitably to all civilians in Gaza;
  • Immediately file an Article IX Genocide Convention case at the International Court of Justice, to seek emergency measures to prevent genocide;
  • Respond with adequate countermeasures commensurate to Israel’s internationally wrongful acts of an aggressive use of force. 
  • Such includes placing economic sanctions and trade restrictions on Israel;
  • Individual sanctions including assets bans and travel freezes;
  • Remove diplomatic missions from Israel;
  • Place a two-way arms embargo on Israel;
  • Hold Israel accountable for its continued international crimes, including the crime of apartheid and crimes underpinning its settler colonial enterprise;
  • Introduce domestic legislation prohibiting the import of settlement goods and services;
  • Prosecute Israeli nationals with dual French citizenship, for international crimes committed against the Palestinian people, including apartheid and genocide;
  • Increase funding to the International Criminal Court for the Situation in Palestine.

Organizations Signing: 

Addameer for Prisoner Support and Human Rights Association 


Al Mezan Center for Human Rights

Bisan Center for Research and Development

The Community Action Center at Al-Quds University

The Palestine Institute for Public Diplomacy 

The Palestinian Initiative for the Promotion of Global Dialogue and Democracy - MIFTAH


Monsieur le Président,

Alors que vous convoquez la “Conférence humanitaire pour la population civil de Gaza” et le “Forum de Paris sur la paix”, nous sommes contraints de vous écrire.

L’offensive militaire généralisée et mue par la vengeance contre le peuple palestinien à Gaza, étouffé par un blocus et un siège militaires complets depuis 16 ans, a atteint le bilan infame de 10 328 Palestiniens tués, dont 4 237 enfants, au 7 novembre 2023. Au moment où nous écrivons ces lignes, deux pour cent de la population de Gaza a été tué, blessé ou pris au piège sous les décombres, tandis que des centaines de milliers de personnes se trouvent sans abri et déplacées de force.

Depuis le 7 octobre 2023, 158 Palestiniens, dont 46 enfants, ont été tués par les forces d'occupation israéliennes et les colons en Cisjordanie, y compris à Jérusalem, où la situation s'est radicalement détériorée. Des arrestations massives et des détentions arbitraires ont été menées dans le cadre d'une punition collective totale du peuple palestinien, en sus des restrictions de mouvement, des checkpoints généralisés, d’une escalade des attaques violentes des colons contre les Palestiniens, y compris des agressions sexuelles et le déplacement forcé de 12 villages.

À Gaza, l’imposition d’un siège complet et d’une guerre totale, empêchant l’approvisionnement en carburant, électricité, nourriture, fournitures médicales et eau dans la bande pour répondre aux besoins vitaux de la population civile, ainsi que des références déshumanisantes au peuple palestinien comme étant « des animaux humains », ont contribué à alerter les experts des droits de l’homme de l’ONU, qui ont affimé que « le peuple palestinien court un grave risque de génocide ».

Malgré leur très timide réponse, la présidente du Comité international de la Croix-Rouge, Mirjana Spoljaric, a déclaré : « Les images d'enfants souffrant, morts et blessés nous hanteront tous. C'est une faute morale ». Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a également averti : « Le cauchemar à Gaza est plus qu’une crise humanitaire. C'est une crise de l'humanité. L’intensification du conflit secoue le monde, ébranle la région et, plus tragiquement, détruit de nombreuses vies innocentes ».

Compte tenu de l’alerte internationale sur le génocide lancée par les experts de l’ONU, la France a des obligations claires en droit international, et notamment celle d’intervenir pour empêcher le génocide et mettre un terme à ce comportement illégal.

En soutenant de manière proactive les actions militaires israéliennes en cours et en omettant jusqu’à présent d’appeler à un cessez-le-feu immédiat, la France accorde un blanc-seing aux crimes d’Israël.

Le fait que la France dispose d’un siège permanent au Conseil de sécurité de l’ONU lui confère une responsabilité internationale d’autant plus grande dans l’utilisation des mécanismes multilatéraux au sein desquels elle exerce une influence.

La déférence de la France envers le droit d’Israël à recourir à la force agressive en cas de légitime défense constitue une violation de la Charte des Nations Unies. Comme l'a noté la Cour internationale de Justice, dans l'avis consultatif sur le Mur, il n'existe aucun droit de légitime défense en vertu de l'article 51 de la Charte des Nations Unies permettant de recourir à la force contre des acteurs non étatiques sur un territoire déjà détenu par l'agresseur dans le cadre d'une occupation belligérante.

La France doit donc assumer ses responsabilités internationales et prendre des mesures concrètes pour mettre un terme à l’agression et aux actes génocidaires d’Israël.

Faire un discours en faveur de la « paix », en invitant des représentants de la « société civile palestinienne » à participer à des forums mondains et en collectant des fonds humanitaires, ne suffira pas à absoudre la France de son échec moral et politique à assumer ses responsabilités en matière de respect du droit international. Nous notons qu’étant donné l’absence de toutes les principales organisations de la société civile palestinienne et l’invitation de représentants Israéliens qui ne reconnaissent pas pleinement les droits inaliénables du peuple palestinien affirmés par l’ONU, cette réunion est loin d’être « représentative » des voix de la société civile palestinienne. 

Nous rejetons donc catégoriquement toute tentative visant à présenter ces efforts comme étant approuvés par le peuple Palestinien.

Concernant la convocation de la conférence humanitaire; Nous appelons sans équivoque à la fourniture et à l’acheminement sans conditions et sans entrave de l’aide humanitaire ainsi qu’à l’ouverture de tous les points de passage.

Mais nous avons également des souvenirs pas si lointains, Monsieur le Président, d’ interventions et initiatives internationales ratées. Nos collègues de Gaza ont vécu six campagnes dévastatrices de bombardements depuis 2009, et la communauté internationale a toujours échoué à s’attaquer aux causes profondes de la violence, participant au contraire à renforcer les mécanismes qui ont consolidé l’isolement et la marginalisation de Gaza par Israël.

Le Mécanisme de Reconstruction de Gaza (MRG), créé en 2014 comme mécanisme temporaire géré par la Banque mondiale dans lequel les pays ont investi des milliards, a prouvé que l’humanitaire géré par les alliés des israéliens a normalisé le blocus illégal. Il s’agissait davantage de répondre aux préoccupations de « sécurité » d’Israël que d’être un véritable effort de bonne foi visant à reconstruire la vie et le pouvoir d’agissement des Palestiniens pour se libérer de l'occupation et de la domination coloniale. Bien avant le MRG, les agences de l’ONU avaient déjà averti que Gaza deviendrait invivable d’ici 2020 si le blocus n’était pas levé.

L’humanitarisme a dépolitisé la réalité d’un système de contrôle qui vise à effacer et à rendre invisibles Gaza et les Palestiniens, dans le cadre d’un lent génocide. Associées à un “processus de paix” fondé sur le principe erroné de l’égalité des responsabilités et condamnations, ces approches politiques ont consolidé la domination et le contrôle d’Israël sur la vie des Palestiniens à travers des actes caractéristiques d’un régime d’apartheid.

Comme le soulignait une thèse de doctorat française datant de 2005, « les États-Unis décident, la Banque mondiale mène, l’UE paie, l’ONU nourrit », ce qui permet à Israël, l’effacement du peuple palestinien à un rythme accéléré, en toute impunité.

Promettre des fonds et de l’aide humanitaires sans une véritable voie politique pour démanteler le régime colonial d’apartheid israélien, prévenir les actes de génocide contre les Palestiniens tout en niant leur droit inaliénable à l’autodétermination et le droit au retour, ne fera que perpétuer des cycles brutaux de violence.

Les demandes que nous vous adressons au moment où vous accueillez ces initiatives sont clairs:  

  • Prendre toutes les mesures nécessaires pour soutenir l’instauration d’un cessez-le-feu immédiat, y compris par le biais d'une reprise de la session d'urgence de l'Assemblée générale des Nations Unies dans le cadre de la résolution « Unis pour la paix » ;
  • Exiger l’approvisionnement immédiat, continu, suffisant, équitable et sans entrave d'une aide humanitaire, y compris du carburant, et la distribuer équitablement à tous les civils de Gaza ;
  • Déposer immédiatement une plainte au titre de l'article IX de la Convention sur le génocide auprès de la Cour internationale de Justice, afin de demander des mesures d'urgence pour prévenir le génocide ;
  • Répondre par des contre-mesures adéquates, à la mesure des actes internationalement répréhensibles d'Israël consistant en un recours agressif à la force.
  • Cela inclut l’imposition de sanctions économiques et de restrictions commerciales à Israël ;
  • De sanctions individuelles, notamment interdictions d'avoirs et de voyager ;
  • Fermer les missions diplomatiques d'Israël ;
  • Imposer un embargo sur les armes à Israël dans les deux sens ;
  • Tenir Israël responsable de ses crimes internationaux commis de manière continue, y compris le crime d'apartheid et les crimes qui sous-tendent son entreprise coloniale de peuplement ;
  • Introduire une législation nationale interdisant l'importation de biens et services issus des colonies ;
  • Poursuivre les ressortissants israéliens ayant la double nationalité française, pour les crimes internationaux commis contre le peuple palestinien, notamment l'apartheid et le génocide ;
  • Augmenter le financement de la Cour pénale internationale 

Organisations signataires:

Addameer for Prisoner Support and Human Rights Association 


Al Mezan Center for Human Rights

Bisan Center for Research and Development

The Community Action Center at Al-Quds University

The Palestine Institute for Public Diplomacy 

The Palestinian Initiative for the Promotion of Global Dialogue and Democracy - MIFTAH